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Découverte de la première momie égyptienne enceinte

  • Découverte de la première momie égyptienne enceinte

En 1826, l’une des momies du Muséum national de Varsovie a été offerte à l’Université de la ville. Pour les collectionneurs du muséum, elle est connue sous le nom de 236805/3 mais les hiéroglyphes inscrits sur le cercueil indiquent le nom de Hor-Djehuty. L’origine géographique exacte de cette momie demeure énigmatique mais elle provient vraisemblablement de tombes royales , ou d’une nécropole, situées à Thèbes, l’actuelle ville de Louxor en Égypte.

La momie est embaumée et enfermée dans un cercueil recouvert d’une enveloppe finement décorée par des hiéroglyphes et des symboles et qui ont, avec les bandelettes, permis de dater l’origine de la momie au Ier siècle avant J.-C. Jusqu’à très récemment, le corps de la personne embaumée n’avait pas pu être examiné à cause des bandelettes qu’il aurait fallu pour cela ôter ; cette action aurait inévitablement endommagé la momie dont le sexe demeurait par exemple inconnu.

Les modèles en 3D de la poitrine et des organes génitaux ont révélé que la momie était une femme et l’usure des dents et les sutures crâniennes permettent d’évaluer son âge entre 20 et 30 ans. L’analyse en 3D permet également de découvrir que la femme était enceinte au moment de son décès puisqu’un fœtus  d’environ 7 mois apparaît sur le modèle virtuel. Curieusement, le fœtus   n’a pas été momifié. L’une des hypothèses permettant de justifier cela est que le fœtus n’avait pas encore de nom puisqu’il n’était pas né ; or, cet attribut était considéré par les Egyptiens  comme étant nécessaire afin d’accéder à la vie éternelle après la momification. Il est donc possible que la momification n’ait pas été réalisée puisqu’elle n’avait aucune utilité religieuse.

Hor-Djehuty est la première femme enceinte momifiée à être étudiée

Le déroulement et la mortalité au cours de la grossesse  dans l’Égypte antique sont très peu connues, elles sont principalement documentées par des textes et des illustrations. Hor-Djehuty est la première femme enceinte momifiée à être étudiée. Sa découverte ouvre des perspectives passionnantes dans le domaine de la santé, pour l’étude du développement anatomique et du système immunitaire mais aussi en ce qui concerne les croyances égyptiennes liées à la vie éternelle en fonction de différents stades de développement. Cette découverte encourage donc à entreprendre plus de fouilles, sinon en plein air, dans les collections des muséums.

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