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Covid-19 : le vaccin de Sanofi entre en phase d’essais

  • Covid-19 : le vaccin de Sanofi entre en phase d’essais

Sanofi, qui développe un vaccin anti-Covid en partenariat avec le groupe britannique GSK, a annoncé le lancement d’essais à grande échelle.

Si les essais se passent bien, un nouveau vaccin anti-Covid pourrait se retrouver sur le marché d’ici à la fin de l’année : celui du groupe français Sanofi, développé avec le britannique GSK. Sanofi vient en effet d’annoncer le début d’essais à grande échelle pour son principal projet de vaccin contre le coronavirus et table sur un lancement fin 2021 pour ce produit qui a déjà plusieurs mois de retard. « Sanofi et GSK commencent une étude internationale de phase 3 pour évaluer l’efficacité de leur candidat-vaccin contre (le) Covid-19 », a ainsi déclaré dans un communiqué le groupe français, dix jours après l’annonce de résultats encourageants à l’issue de premiers essais.

Ces derniers, dits « de phase 2 » et réalisés sur quelques centaines de personnes, avaient montré que ce vaccin provoque la production d’anticorps contre le coronavirus chez la plupart des sujets auxquels il a été injecté.

Mais ce sont les essais annoncés ce jeudi qui doivent donner une idée réelle de l’efficacité contre le Covid-19 de ce vaccin, pour lequel GSK fournit l’adjuvant. Ils seront effectués auprès de quelque 35 000 personnes dans de multiples pays, dont les Etats-Unis.

Sanofi arrive un an après Moderna  et Pfizer.

Si les résultats sont favorables, Sanofi, qui est déjà en train de préparer la production de ce vaccin, compte sur une approbation au quatrième trimestre par les principales autorités sanitaires. Cela signifie que, dans le meilleur des cas, le vaccin de Sanofi sera lancé près d’un an après les premiers vaccins distribués dans le monde occidental contre le coronavirus, ceux de Pfizer/BioNTech / et de Moderna .

Dans l’Union européenne (UE), ceux de Johnson et Johnson   et d’AstraZeneca sont déjà sur le marché depuis des semaines. Plus largement, dans le monde, les vaccins russes Sputnik V et chinois Sinovac jouent aussi un rôle important dans les campagnes de vaccination. Cette arrivée tardive s’explique par des dysfonctionnements dans le développement du vaccin par Sanofi, qui a subi un contretemps de plusieurs mois. Depuis, le groupe ne cesse d’assurer que son produit trouvera tout de même sa place.

À ce titre, il va à la fois évaluer si ce vaccin est efficace contre le variant dit « sud-africain », l’une des principales nouvelles souches du virus, et si on l’utilise en rappel après un autre vaccin. Il s’agit d’un vaccin à protéine recombinante, une technologie différente des vaccins déjà approuvés. Sanofi développe par ailleurs un autre vaccin, à ARN messager comme ceux de Pfizer et Moderna, mais n’en est encore qu’à un stade peu avancé.

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